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Iquitos Bizarro en Somos


El último 8 de febrero, la revista Somos de El Comercio nos dio siete páginas para hablar sobre Iquitos, a propósito del próximo lanzamiento del libro Iquitos Bizarro.

La crónica (que pueden leer aquí) trata de homenajear a Iquitos a propósito de sus 150 años como puerto que, a falta de acta -y fecha- de fundación, es lo más cerca que tiene la ciudad para celebrar su aniversario.

El texto y las fotos recorren la vida cotidiana de Iquitos y tratan de demostrar que Iquitos no debería existir. Tal cual. Por donde se encuentra, en mitad de la selva amazónica, Iquitos ha crecido contra toda probabilidad. Y eso se debe a una razón contundente: su gente. Mejor léelo. Y cuando salga, compra el libro.

Dando click aquí pueden leer la crónica completa.

Iqt Biz en Somos

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Rave en la Selva


Durante el verano amazónico, que es cuando llueve menos y bajan las aguas de los ríos, aparecen estas playas de arena blanca rodeadas de selva. Ya se pueden imaginar lo genial que podría ser un rave allí. Armar carpas, preparar fogatas, llevar comida y bebida y muchas ganas de bailar.

Por suerte este grupo de amigos, cansados de preparar fiestas en cada bar y hueco de Iquitos, tomaron la iniciativa. Quisieron variar de ambiente, y lograron organizar este rave que les quedó brutal. La Dj estelar fue Shushupe, conocida por reinterpretar la cumbia. Todo un homenaje a la Yacumama, la madre del agua.

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Las carencias de la Educación Especial en Loreto


A propósito de la Semana Nacional de las Personas con Discapacidad me sumergí en la educación especial de Loreto, una región con serios problemas educacionales. Loreto ocupa la última plaza en logros académicos a nivel nacional. Y eso es en educación regular. Había que ver cómo es con la educación especial.

Si las personas con discapacidad ya de por si tienen una desventaja, no fue una sorpresa ver que estas se magnifican en un malogrado sistema educativo. Los maestros de este rubro no reciben capacitaciones ni el material idóneo para educar a niños especiales. Nadie monitorea sus avances. La infraestructura es precaria. No hay escuela secundaria. Ellos dicen que su labor parece más un voluntariado, y efectivamente es una labor sacrificada.

Las cosas quedan pintadas en este informe. Sin embargo hay un dato ha tener en cuenta: el 87% de las personas con discapacidad en edad escolar en el país no acceden a este sistema educativo.

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Embarazo Adolescente en Loreto


En Loreto tres de cada diez adolescentes están embarazadas o ya tienen un hijo. Mientras que en el resto del país la taza de embarazo adolescente ha disminuido en los últimos años, aquí se mantiene desde, por lo menos, hace diez.

La situación responde a una realidad compleja, como todos los grandes problemas. Conforme uno se acerca a madres adolescentes va entendiendo que se mezcla la pobreza, la falta de oportunidades, las leyes peruanas y las cuestiones culturales.

Por un lado hay adolescentes que tienen sexo consentido con sus novios -que pueden ser mayores o menores de edad- pero el sistema de salud les impide acceder a métodos anticonceptivos porque así lo estipula la ley. Además la educación sexual que reciben no contempla que ellos ya iniciaron su vida sexual -según las estadísticas, el inicio sexual en Loreto se da a los 16 años-, por el contrario insiste en que deben esperar hasta la mayoría de edad. Como si así fueran a impedirlo.

El embarazo adolescente forma parte del patrón cultural de la zona rural y las comunidades indígenas de la región. Pero no encaja con la ciudad. La pobreza de la ciudad -Iquitos es 80% pobre- acentúa el problema.

El otro gran número de niñas y adolescentes madres son víctimas de abuso sexual, la mayoría intrafamiliar. Las historias son desgarradoras, pero no parece haber una luz para ellas. Todas parecen estar desprotegidas, incluso hasta de sus propios padres.

Las ideas quedan mejor expuesta en el reportaje (pueden dar click para leerlo).

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Artesanías Made in Pacaya Samiria


La iniciativa del Ministerio de Turismo es genial. Se han esmerado por pulir la labor artesanal de las comunidades que habitan en Pacaya Samiria, la reserva más hermosa de Loreto y que más turistas internacionales recibe.

Ahora los artesanos tienen en su poder no solo herramientas, sino técnicas e ideas nuevas, todas muy elegantes, de buen gusto y acabado. Así podrán impresionar más a sus potenciales clientes.

Pero esta oportunidad abre más ventanas para las comunidades de la reserva. Ahora podrán aprovechar sus recursos de forma más eficiente, generar más empleo y por lo tanto mayores ingresos económicos. Es fácil imaginarse lo rápido que se venderán estas artesanías.

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El Sentido Protector de los Matsés


Los Matsés me han sorprendido de mil formas. Son una etnia que se mantiene muy vibrante. Su cosmovisión y hábitos de vida siguen muy vivos, no han sido aplastados por otras culturas. Eso a pesar que recién hace 43 años iniciaron contacto con el resto del país.

Podría contar muchas cosas. Pasé tres días con ellos. Incluso me cortaron el cabello como se lo cortan ellos (o fue que ellos me burlaron cortándomelo). Al final, las experiencias como en todo viaje quedan para uno. Pero debía llevarme también sus retratos y una pequeña historia, que pueden leer aquí.

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Los shawis se comprometen con su territorio


La etnia shawi lleva mucho tiempo pidiendo al Estado que titule sus territorios. Quieren ganar derechos sobre la tierra en la que viven y evitar que foráneos exploten sus recursos. También quieren evitar la presencia de empresas petroleras. Pero no han tenido suerte con eso.

Pero ha surgido una nueva oportunidad: la creación de un Área de Conservación Shawi. Esta alternativa está liderada por el Gobierno Regional de Loreto y la ONG Nature and Culture International. Los shawis han firmado el compromiso con entusiasmo. De concretarlo, pasarán a tener el primer derecho sobre los recursos de sus tierras. Podrán proteger el bosque, manejar la flora y fauna y garantizar la vida de sus hijos y los hijos de sus hijos.

Y en verdad que lo necesitan. Su territorio ha sido invadido por colonos que deforestan los bosques para hacer carreteras y promover la agricultura. Esto altera su ecosistema. El paisaje se ha distorsionado. Los ríos se secan más que nunca, los peces y la carne del monte es cada vez más excasa. En esta tierra, que antes era rica, hoy el 60% de los niños sufre de desnutrición crónica y sus pueblos son los más pobres de la región.

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Los pueblos que decidieron salvarse de la desnutrición


Los de las comunidades de los ríos Tamshiyacu Tahuayo es el mejor ejemplo de conservación en la selva norte. En las últimas décadas, sus territorios fueron devorados por cazadores furtivos y taladores informales hasta el punto de dejarlos sin animales. Los animales, en la selva, son proteínas.

Así que decidieron organizarse para detener esta situación. Con los años, lo lograron. Designaron vigilantes, se autoimpusieron normas y cuotas para cazar, y se unieron para enfrentarse a cualquier foráneo que se acercara a sus bosques con la intención de explotarlo.

Recuperaron su bosque y con ello  las proteínas que tanto necesitan. Además todos ganaron conciencia sobre la importancia de cuidar sus bosques. Hace tres años designaron su territorio como Área de Conservación Regional, y ahora cuentan con el apoyo del Gobierno Regional y algunas ONGs interesadas en la conservación.

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La botica de la selva


Siempre estuve curioso por todas esas bondades que se dicen tienen las plantas de la selva amazónica. Hay muchas historias sobre personas que se han curado de males que se daban por incurables. Y muchos chamanes pregonando las bondades de plantas como la uña de gato, el achote, o la ayahuasca. Pero también hay muchos charlatanes por allí, que ofrecen curar el cáncer más hostil con pócimas de miles de raíces.

Mi única alternativa segura era el Instituto de Medicina Tradicional, un centro de investigación que pertenece al seguro social peruano y que desde hace años se dedica a buscar alternativas para curar o tratar en base a lo que la selva ofrece. Tienen un jardín con 500 plantas, todas con propiedades medicinales. Conocerlos fue alucinante.

Ellos son doctores, y como científicos no caen en juegos. Pero su vínculo con la medicina tradicional los ha puesto en contacto con la mística de la medicina tradicional, la que practican los brujos y chamanes desde tiempos inmemoriables. Fue todo un descubrimiento conocer lo que ofrece la naturaleza desde un punto científico y ancestral.

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Neumonía fulminante en Loreto


Solo en el último mes han muerto 11 niños por neumonía en Loreto. De los tres bebés que seguí durante una semana para hacer esta historia, murieron dos : Rommel Neymar y Carlos.

En Loreto, selva amázonica de clima tropical, mueren más niños por neumonía que en el resto del país. Incluso más que en ciudades altoandinas e hipergélidas como Puno o Arequipa.

¿No es eso una paradoja? Pues para los doctores no. Esas muertes solo reflejan los altos índices de desnutrición y las deficiencias hospitalarias.

En Loreto 39 de cada 100 niños sufren de desnutrición crónica. Además, en toda la gigantesca región -que tiene el tamaño de Alemania-, solo hay una Unidad de Cuidados Intensivos de Pediatría para atender a los niños más enfermos. Por si fuera poco, esa UCI tiene 1 enfermera para diez camas de cuidados intensivos, 4 ventiladores mecánicos prestados y medicinas al 70%.

El otro gran hospital de la región, el Apoyo de Iquitos, tiene un espacio destinado a ser UCI de Pediatría, pero solo tiene tres camas y un monitor. Un espacio desaprovechado, y 1.700 niños con neumonía en lo que va del año. 83 muertos el año pasado, y 23 en lo que va de este.

Un ventilador mecánico, dice uno de los doctores entrevistados, significa un 75% más de oportunidades de vida para un niño grave.

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