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Iquitos Bizarro en Somos


El último 8 de febrero, la revista Somos de El Comercio nos dio siete páginas para hablar sobre Iquitos, a propósito del próximo lanzamiento del libro Iquitos Bizarro.

La crónica (que pueden leer aquí) trata de homenajear a Iquitos a propósito de sus 150 años como puerto que, a falta de acta -y fecha- de fundación, es lo más cerca que tiene la ciudad para celebrar su aniversario.

El texto y las fotos recorren la vida cotidiana de Iquitos y tratan de demostrar que Iquitos no debería existir. Tal cual. Por donde se encuentra, en mitad de la selva amazónica, Iquitos ha crecido contra toda probabilidad. Y eso se debe a una razón contundente: su gente. Mejor léelo. Y cuando salga, compra el libro.

Dando click aquí pueden leer la crónica completa.

Iqt Biz en Somos

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Rave en la Selva


Durante el verano amazónico, que es cuando llueve menos y bajan las aguas de los ríos, aparecen estas playas de arena blanca rodeadas de selva. Ya se pueden imaginar lo genial que podría ser un rave allí. Armar carpas, preparar fogatas, llevar comida y bebida y muchas ganas de bailar.

Por suerte este grupo de amigos, cansados de preparar fiestas en cada bar y hueco de Iquitos, tomaron la iniciativa. Quisieron variar de ambiente, y lograron organizar este rave que les quedó brutal. La Dj estelar fue Shushupe, conocida por reinterpretar la cumbia. Todo un homenaje a la Yacumama, la madre del agua.

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Las carencias de la Educación Especial en Loreto


A propósito de la Semana Nacional de las Personas con Discapacidad me sumergí en la educación especial de Loreto, una región con serios problemas educacionales. Loreto ocupa la última plaza en logros académicos a nivel nacional. Y eso es en educación regular. Había que ver cómo es con la educación especial.

Si las personas con discapacidad ya de por si tienen una desventaja, no fue una sorpresa ver que estas se magnifican en un malogrado sistema educativo. Los maestros de este rubro no reciben capacitaciones ni el material idóneo para educar a niños especiales. Nadie monitorea sus avances. La infraestructura es precaria. No hay escuela secundaria. Ellos dicen que su labor parece más un voluntariado, y efectivamente es una labor sacrificada.

Las cosas quedan pintadas en este informe. Sin embargo hay un dato ha tener en cuenta: el 87% de las personas con discapacidad en edad escolar en el país no acceden a este sistema educativo.

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Artesanías Made in Pacaya Samiria


La iniciativa del Ministerio de Turismo es genial. Se han esmerado por pulir la labor artesanal de las comunidades que habitan en Pacaya Samiria, la reserva más hermosa de Loreto y que más turistas internacionales recibe.

Ahora los artesanos tienen en su poder no solo herramientas, sino técnicas e ideas nuevas, todas muy elegantes, de buen gusto y acabado. Así podrán impresionar más a sus potenciales clientes.

Pero esta oportunidad abre más ventanas para las comunidades de la reserva. Ahora podrán aprovechar sus recursos de forma más eficiente, generar más empleo y por lo tanto mayores ingresos económicos. Es fácil imaginarse lo rápido que se venderán estas artesanías.

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La botica de la selva


Siempre estuve curioso por todas esas bondades que se dicen tienen las plantas de la selva amazónica. Hay muchas historias sobre personas que se han curado de males que se daban por incurables. Y muchos chamanes pregonando las bondades de plantas como la uña de gato, el achote, o la ayahuasca. Pero también hay muchos charlatanes por allí, que ofrecen curar el cáncer más hostil con pócimas de miles de raíces.

Mi única alternativa segura era el Instituto de Medicina Tradicional, un centro de investigación que pertenece al seguro social peruano y que desde hace años se dedica a buscar alternativas para curar o tratar en base a lo que la selva ofrece. Tienen un jardín con 500 plantas, todas con propiedades medicinales. Conocerlos fue alucinante.

Ellos son doctores, y como científicos no caen en juegos. Pero su vínculo con la medicina tradicional los ha puesto en contacto con la mística de la medicina tradicional, la que practican los brujos y chamanes desde tiempos inmemoriables. Fue todo un descubrimiento conocer lo que ofrece la naturaleza desde un punto científico y ancestral.

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Neumonía fulminante en Loreto


Solo en el último mes han muerto 11 niños por neumonía en Loreto. De los tres bebés que seguí durante una semana para hacer esta historia, murieron dos : Rommel Neymar y Carlos.

En Loreto, selva amázonica de clima tropical, mueren más niños por neumonía que en el resto del país. Incluso más que en ciudades altoandinas e hipergélidas como Puno o Arequipa.

¿No es eso una paradoja? Pues para los doctores no. Esas muertes solo reflejan los altos índices de desnutrición y las deficiencias hospitalarias.

En Loreto 39 de cada 100 niños sufren de desnutrición crónica. Además, en toda la gigantesca región -que tiene el tamaño de Alemania-, solo hay una Unidad de Cuidados Intensivos de Pediatría para atender a los niños más enfermos. Por si fuera poco, esa UCI tiene 1 enfermera para diez camas de cuidados intensivos, 4 ventiladores mecánicos prestados y medicinas al 70%.

El otro gran hospital de la región, el Apoyo de Iquitos, tiene un espacio destinado a ser UCI de Pediatría, pero solo tiene tres camas y un monitor. Un espacio desaprovechado, y 1.700 niños con neumonía en lo que va del año. 83 muertos el año pasado, y 23 en lo que va de este.

Un ventilador mecánico, dice uno de los doctores entrevistados, significa un 75% más de oportunidades de vida para un niño grave.

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Polvo en Iquitos


En Iquitos hay demasiado polvo. Lo sabemos todos los que vivimos aquí. Pero por si alguien lo duda, lo dicen también los estudios del Servicio Nacional de Metereología e Hidrografía (Senamhi).

Ellos registraron durante dos años que en Iquitos hubo zonas hasta con 10 veces más sedimentos en el aire que lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud; y que el mes pasado hubo zonas con 6.6 veces más.

Según esos estudios la contaminación inició a finales del año pasado. Eso es justo cuando el Gobierno Regional de Loreto inició una obra para mejorar el alcantarillado de la ciudad y que no ha concluido hasta ahora. Entonces, es fácil imaginarlo. Decenas de máquinas excavadoras destrozan las avenidas y remueven el terreno mientras muchos camiones van y vienen cargados de arena.

La consecuencia son familias enteras con rinitis u otras infecciones a las vías respiratorias. Según especialistas, el polvo irrita las vías respiratorias, y deja a los niños y adultos al borde de las infecciones.

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La peor inundación en la historia de Iquitos


Vaya a la última foto y observe. A mi parecer es la imagen más representativa de lo que fue la inundación en Iquitos. Pertenece a Gonzalo Maguiña, es una foto aérea del distrito de Punchana y en ella se puede observar como solo una avenida se salvó de quedar bajo el agua. Aprisionan a Iquitos el río Itaya a la derecha, el río Nanay a la izquierda, el río Amazonas, dominando abajo.

Iquitos sufrió -y aun sufre- la peor inundación registrada en su historia. El río Amazonas superó en dos metros su umbral de desborde, rozando los 119.20 metros sobre el nivel del mar. Siendo el Amazonas el río más largo y caudaloso del mundo, el impacto fue tremendo.

El poblador amazónico se afana de saber vivir en estas condiciones. Cuando se inunda el primer piso de su vivienda, habita el segundo. O construye casas que flotan. O reemplaza la moto por pequeños botes. Se las ingenia para no deshabitar su hogares, para mantener sus negocio abiertos.

Sin embargo, 125.000 personas no tuvieron alternativas y tuvieron que refugiarse en 129 albergues a lo largo de la ciudad. Otro gran número -y desconocido- de damnificados se refugió en casas de vecinos y familiares. Se elevaron los casos de infecciones y riesgo de epidemias. Se perdieron 125.000 hectáreas de cosechas. Se suspendieron las escuelas durante treinta días. Los precios de la canasta básica se triplicaron. Los puertos colapsaron y tuvieron que utilizarse plazas y boulevares para cargar y descargar. El gobierno nacional declaró el estado de emergencia.

Al día de hoy los ríos llevan un par de semanas en descenso sostenido, pero aun por encima de sus límites de desborde. Son síntomas de esperanza. Sin embargo, hay poblaciones que fueron inundadas durante tres meses y se dice que lo peor es lo que ahora viene, cuando el agua se retire y deje evidente el desastre.

Esta es solo una galería fotográfica. Una selección de imágenes realizadas durante la cobertura del desastre. Pero antes, una selección de los reportajes y noticias que fueron parte de la cobertura.

 

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Emergencia en Iquitos


El 07 de febrero de este año, en El Comercio, dimos el primer reporte sobre el inusual incremento del caudal de los ríos amazónicos. Con el paso de los días la información tomó relevancia. El 14 de marzo se dieron las primeras inundaciones y el consejo regional de Loreto declaró la situación de emergencia. Desde entonces, las inundaciones en Loreto son tema de portada y la cobertura es constante.

El 30 de marzo el Gobierno Central declaró el Estado de Emergencia en la región. Primero el río Marañón superó su record histórico de altura, y luego el río Amazonas. Hasta la fecha, ambos siguen incrementándose y ya se han registrado 139.000 damnificados en toda la región.

Los niveles históricos del río Amazonas ya llegaron a Iquitos y el impacto en la ciudad ha generado la peor inundación de su historia. En la ciudad ya hay 2.500 damnificados y son 95 mil las personas en riesgo. Así lo contamos hoy.

Aquí una selección de las publicaciones previas. Abridoras de la sección Regiones y con entrevistas o análisis de especialistas y autoridades.

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1 año en Iquitos


Como hoy cumplo un año en Iquitos, he seleccionado algunas portadas de los .pdf que envío a mis editores en Lima.

Como vivo en Iquitos, lejos del diario, recurro a presentaciones así para que ellos se enteren qué temas estoy trabajando, cómo los estoy desarrollando, por dónde es que quiero enfocarlos, y así ellos puedan corregirme e indicar qué me falta reportear para hacer que las historias queden como quedan publicadas.

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