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Rave en la Selva


Durante el verano amazónico, que es cuando llueve menos y bajan las aguas de los ríos, aparecen estas playas de arena blanca rodeadas de selva. Ya se pueden imaginar lo genial que podría ser un rave allí. Armar carpas, preparar fogatas, llevar comida y bebida y muchas ganas de bailar.

Por suerte este grupo de amigos, cansados de preparar fiestas en cada bar y hueco de Iquitos, tomaron la iniciativa. Quisieron variar de ambiente, y lograron organizar este rave que les quedó brutal. La Dj estelar fue Shushupe, conocida por reinterpretar la cumbia. Todo un homenaje a la Yacumama, la madre del agua.

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Artesanías Made in Pacaya Samiria


La iniciativa del Ministerio de Turismo es genial. Se han esmerado por pulir la labor artesanal de las comunidades que habitan en Pacaya Samiria, la reserva más hermosa de Loreto y que más turistas internacionales recibe.

Ahora los artesanos tienen en su poder no solo herramientas, sino técnicas e ideas nuevas, todas muy elegantes, de buen gusto y acabado. Así podrán impresionar más a sus potenciales clientes.

Pero esta oportunidad abre más ventanas para las comunidades de la reserva. Ahora podrán aprovechar sus recursos de forma más eficiente, generar más empleo y por lo tanto mayores ingresos económicos. Es fácil imaginarse lo rápido que se venderán estas artesanías.

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El Sentido Protector de los Matsés


Los Matsés me han sorprendido de mil formas. Son una etnia que se mantiene muy vibrante. Su cosmovisión y hábitos de vida siguen muy vivos, no han sido aplastados por otras culturas. Eso a pesar que recién hace 43 años iniciaron contacto con el resto del país.

Podría contar muchas cosas. Pasé tres días con ellos. Incluso me cortaron el cabello como se lo cortan ellos (o fue que ellos me burlaron cortándomelo). Al final, las experiencias como en todo viaje quedan para uno. Pero debía llevarme también sus retratos y una pequeña historia, que pueden leer aquí.

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Los shawis se comprometen con su territorio


La etnia shawi lleva mucho tiempo pidiendo al Estado que titule sus territorios. Quieren ganar derechos sobre la tierra en la que viven y evitar que foráneos exploten sus recursos. También quieren evitar la presencia de empresas petroleras. Pero no han tenido suerte con eso.

Pero ha surgido una nueva oportunidad: la creación de un Área de Conservación Shawi. Esta alternativa está liderada por el Gobierno Regional de Loreto y la ONG Nature and Culture International. Los shawis han firmado el compromiso con entusiasmo. De concretarlo, pasarán a tener el primer derecho sobre los recursos de sus tierras. Podrán proteger el bosque, manejar la flora y fauna y garantizar la vida de sus hijos y los hijos de sus hijos.

Y en verdad que lo necesitan. Su territorio ha sido invadido por colonos que deforestan los bosques para hacer carreteras y promover la agricultura. Esto altera su ecosistema. El paisaje se ha distorsionado. Los ríos se secan más que nunca, los peces y la carne del monte es cada vez más excasa. En esta tierra, que antes era rica, hoy el 60% de los niños sufre de desnutrición crónica y sus pueblos son los más pobres de la región.

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El enigmático petroglifo de Cumpanamá


“Ya empezábamos a hablar tonterías por culpa del cansancio cuando encontramos la roca“. Así empieza esta historia en la que no pude conseguir declaraciones del protagonista. Una roca enorme, del tamaño de una casa, y grabada con un mensaje indescifrable.

Hacer la nota fue una aventura de esas que requieren gran desgaste físico. Caminar cuatro horas en subida, cruzar siete ríos a pie y abrirse paso entre la selva. Pero el esfuerzo valió la pena. Llegamos a un petroglifo al que pocos han llegado y del que poco se conoce. En medio del bosque amazónico, donde uno no encuentra rocas tan grandes, está la roca monumental de Cumpanamá.

Se estima que tiene mil años de antigüedad y no se ha podido descifrar aun qué mensaje ocultan esas líneas serpenteantes, circulares y grabadas muy profundo en la roca. Pero bueno, mejor no cuento más para que den click sobre el reportaje.

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Los pueblos que decidieron salvarse de la desnutrición


Los de las comunidades de los ríos Tamshiyacu Tahuayo es el mejor ejemplo de conservación en la selva norte. En las últimas décadas, sus territorios fueron devorados por cazadores furtivos y taladores informales hasta el punto de dejarlos sin animales. Los animales, en la selva, son proteínas.

Así que decidieron organizarse para detener esta situación. Con los años, lo lograron. Designaron vigilantes, se autoimpusieron normas y cuotas para cazar, y se unieron para enfrentarse a cualquier foráneo que se acercara a sus bosques con la intención de explotarlo.

Recuperaron su bosque y con ello  las proteínas que tanto necesitan. Además todos ganaron conciencia sobre la importancia de cuidar sus bosques. Hace tres años designaron su territorio como Área de Conservación Regional, y ahora cuentan con el apoyo del Gobierno Regional y algunas ONGs interesadas en la conservación.

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El alto costo de vida en los pueblos de frontera


A los pueblos de frontera les tengo mucho cariño por mi madre. Sus investigaciones giran entorno a ellas. Mi madre vive fascinada con las fronteras vivas, donde antes hubo conflictos y ahora hay respeto.

Por suerte, durante mi primer año como corresponsal en Loreto, he tenido la oportunidad de llegar a fronteras de las cuatro latitudes. Al norte a El Estrecho, frontera con Colombia. Al sur a Angamos, frontera con Brasil. Al oeste a Cabo Pantoja, frontera con Ecuador. Al este San Sebastian y Santa Rosa, triple frontera con Brasil y Colombia.

Para llegar a la primera hace falta remontar ríos de Perú, Brasil y Colombia durante 25 días. A Angamos solo llegan dos lanchas al año. A Cabo Pantoja es más fácil llegar desde Quito (Ecuador) que desde Iquitos. San Sebastián no figura en el mapa. Santa Rosa está al final del río Amazonas, tras tres días de viaje desde Iquitos.

Allí la vida discurre alrededor de las bodegas. Uno para, compra una gaseosa y comparte un cigarrillo con el bodeguero. Así, y por pura curiosidad, fui recogiendo los precios de los productos básicos en estos pueblos. Recién hace poco, cuando completé esas cuatro latitudes, pude sentarme a escribir este reportaje sobre el alto costo de vida en estos lugares tan remotos, tratar de entender porqué es así y cómo es posible que pueblos tan pobres consuman productos tan caros.

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Emergencia en Iquitos


El 07 de febrero de este año, en El Comercio, dimos el primer reporte sobre el inusual incremento del caudal de los ríos amazónicos. Con el paso de los días la información tomó relevancia. El 14 de marzo se dieron las primeras inundaciones y el consejo regional de Loreto declaró la situación de emergencia. Desde entonces, las inundaciones en Loreto son tema de portada y la cobertura es constante.

El 30 de marzo el Gobierno Central declaró el Estado de Emergencia en la región. Primero el río Marañón superó su record histórico de altura, y luego el río Amazonas. Hasta la fecha, ambos siguen incrementándose y ya se han registrado 139.000 damnificados en toda la región.

Los niveles históricos del río Amazonas ya llegaron a Iquitos y el impacto en la ciudad ha generado la peor inundación de su historia. En la ciudad ya hay 2.500 damnificados y son 95 mil las personas en riesgo. Así lo contamos hoy.

Aquí una selección de las publicaciones previas. Abridoras de la sección Regiones y con entrevistas o análisis de especialistas y autoridades.

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1 año en Iquitos


Como hoy cumplo un año en Iquitos, he seleccionado algunas portadas de los .pdf que envío a mis editores en Lima.

Como vivo en Iquitos, lejos del diario, recurro a presentaciones así para que ellos se enteren qué temas estoy trabajando, cómo los estoy desarrollando, por dónde es que quiero enfocarlos, y así ellos puedan corregirme e indicar qué me falta reportear para hacer que las historias queden como quedan publicadas.

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La Amazonía según Delfin Amazon Cruises


Esta fue una colaboración para la revista peruana Cosas Hombre (edición de febrero del 2012). La tarea era divertida y placentera: fotografiar la experiencia del crucero Delfín II, uno de lujo ($3.000 por boleto) que viaja por las aguas de la Amazonía Peruana durante 5 días y 4 noches.

La experiencia es una de las más lujosas que haya vivido y fotografiado. Kayaking por ríos escondidos, pesca de pirañas mientras cae el sol, desayunos en mitad de una reserva natural, observar el río Amazonas desde la cubierta con una cerveza en la mano, nadar con delfines rosados salvajes en plena jungla.

Pero bueno, la historia la cuenta mejor el periodista Renato Velásquez (click en las imágenes). Lo mio era hacer las fotos, y aquí comparto algunas.

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